Momento momento momento momento!

Neanche a farlo apposta.
Nell’ultimo articolo abbiam spiegato come le scoperte paleontologiche possano arrivare inaspettate. Ci stupiscono nella semplicità delle loro forme, seppur sia quasi eresia parlare di semplicità, per coloro che conoscono le meccaniche dei processi di fossilizzazione.

All’occhio di una semplice persona, questo nuovo reperto parebbe quasi uno di quei souvenir che si comprano un po’ ovunque. Un bell’artropode, di solito uno scorpione, inglobato in resina sintetica, venduto poi come portachiave.
Ma questo oggetto è diverso.
Splendidamente diverso.
Quasi (speriamo di no!) unico.

ncomms12089-f3

from Xing et al., 2016

Xing et al (2016) hanno pubblicato la scoperta di due piccole ali piumate, inglobate tridimensionalmente in due piccoli scrigni d’ambra. Ali che pare appartenessero ad un gruppo di dinosauri piumati chiamato enantiornithi. Immaginatevi piccoli uccelli, ma con denti acuminati nel becco e artigli nelle ali.
Spettacolare.
Quasi impensabile.

Anzi no. Fermate un attimo le vostre spericolate e frenetiche vite.
Pensate!
Fino a pochi anni fa si raffiguravano i dinosauri (perlomeno i teropodi) come grossi lucertoloni squamati.
Successivamente, sempre più dinosauri piumati sono stati scoperti e pubblicati.
Alcuni stolti non volevano (e tuttora non vogliono) accettare dinosauri piumati. Dopotutto, sarebbe il crollo del mito jurassicparkiano del dinosauro.

Ed ora abbiamo un’ala inglobata nell’ambra.
E’ lì. Potete vederla. E’ quella. Non potete sbagliare.
Pensate. E ragionate di conseguenza.

Nel frattempo, i nostri pensieri vanno ora a quel povero, piccolo dinosauro, ancora alla ricerca della sua ala perduta…

Enantiornites

 

BIBLIOGRAFIA

Xing, L. et al. 2016. Mummified precocial bird wings in mid-Cretaceous Burmese amber. Nature Communication. 7:12089 doi: 10.1038/ncomms12089.
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